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ひのきとひなげし

 ひなげしはみんなまっ赤に燃えあがり、めいめい風にぐらぐらゆ れて、息もつけないやうでした。そのひなげしのうしろの方で、や っぱり風に髪もからだも、いちめんもまれて立ちながら若いひのき が云ひました。

「おまえたちはみんなまっ赤な帆ぶねでね、いまがあらしの とこなんだ」

「いやあだ、あたしら、そんな帆船やなんかぢゃないわ。せだけ高 くてばかあなひのき。」ひなげしどもは、みんないっしょに云ひま した。

「そして向ふに居るのはな、もうみがきたて燃えたての銅づくりの いきものなんだ。」

「いやあだ、お日さま、そんなあかがねなんかぢゃないわ。せだけ 高くてばかあなひのき。」ひなげしどもはみんないっしょに叫びま す。

 ところがこのときお日さまは、さっさっさっと大きな呼吸を四五 へんついてるり色をした山に入ってしまひました。

 風が一さうはげしくなってひのきもまるで青黒馬のしっぽのやう、 ひなげしどもはみな熱病にかゝったやう てんでに何かうわごとを、 南の風に云ったのですが風はてんから相手にせずどしどし向ふへか けぬけます。

 ひなげしどもはそこですこうししづまりました。東には大きな立 派な雲の峰が少し青ざめて四つならんで立ちました。

 いちばん小さいひなげしが、ひとりでこそこそ云ひました。

「ああつまらないつまらない、もう一生合唱手コーラスだわ。 いちど女王スターにしてくれたら、あしたは死んでもいゝんだ けど。」

 となりの黒斑のはいった花がすぐ引きとって云ひました。

「それはもちろんあたしもさうよ。だってスターにならなくたって どうせあしたは死ぬんだわ。」

「あら、いくらスターでなくってもあなたの位立派ならもうそれだ けで沢山だわ。」

「うそうそ。とてもつまんない。そりゃあたしいくらかあなたより あたしの方がいゝわねえ。わたしもやっぱりさう思ってよ。けどテ クラさんどうでせう。まるで及びもつかないわ。青いチョッキの虻 さんでも黄のだんだらの蜂めまでみなまっさきにあっちへ行くわ。」

 向ふの葵の花壇から悪魔が小さな蛙にばけて、ベートーベンの着 たような青いフロックコートを羽織りそれに新月よりもけだかいば ら娘に仕立てた自分の弟子の手を引いて、大変あわてた風をしてや って来たのです。

「や、道をまちがへたかな。それとも地図が違ってるか。失敗。失 敗。はて、一寸聞いて見よう。もしもし、美容術のうちはどっちで したかね。」

 ひなげしはあんまり立派なばらの娘を見、又美容術と聞いたので、 みんなドキッとしましたが、誰もはづかしがって返事をしませんで した。悪魔の蛙がばらの娘に云ひました。

「ははあ、この辺のひなげしどもはみんなつんぼか何かだな。それ に全然無学だな。」娘にばけた悪魔の弟子はお口をちょっと三角に していかにもすなほにうなづきました。

 女王スターのテクラが、もう非常な勇気で云ひました。「何 かご用でいらっしゃいますか。」

「あ、これは。えゝ、一寸おたづねいたしますが、美容院はどちら でせうか。」

「さあ、あいにくとさういふところ存じませんでございます。一体 それがこの近所にでもございませうか。」

「それはもちろん。現に私のこのむすめなど、前は尖ったおかしな もんでずゐぶん心配しましたがかれこれ三度助手のお方に来ていた ゞいてすっかり術をほどこしましてとにかく今はあなた方ともご交 際なぞ願へばねがへるやうなわけ、あす紐育に連れてでますのでち ょっとお礼に出ましたので。では。」

「あ、一寸。一寸お待ち下さいませ。その美容術の先生はどこへで も出張なさいますかしら。」

「しませうな」

「それでは誠になんですが、お序での節、こちらへもお廻りねがへ ませんでせうか。」

「そう。しかし私はその先生の書生といふでもありません。けれど も、しかしとにかくさう云ひませう。おい。行かう。さよなら。」

 悪魔は娘の手をひいて、向ふのどてのかげまで行くと片眼をつぶ って云ひました。

「お前はこれで帰ってよし。そしてキャベヂと鮒とをな灰で煮込ん でおいてくれ。ではおれは今度は医者だから。」といひながらすっ かり小さな白い鬚の医者にばけました。悪魔の弟子はさっそく大き な雀の形になってぼろんと飛んで行きました。

 東の雲のみねはだんだん高く、だんだん白くなって、いまは空の 頂上まで届くほどです。

 悪魔は急いでひなげしの所へやって参りました。

「えゝと、この辺ぢゃと云はれたが、どうも門へ標札も出してない というやうなあんばいだ。一寸たづねますが、ひなげしさんたちの おすまいはどの辺ですかな。」

 賢いテクラがドキドキしながら云ひました。

「あの、ひなげしは手前どもでございます。どなたでいらっしゃい ますか。」

「そう、わしは先刻伯爵からご言伝になった医者ですがね。」

「それは失礼いたしました。椅子もございませんがまあどうぞこち らへ。そしてわたし共は立派になれませうか。」

「なりますね。まあ三服でちょっとさっきのむすめぐらゐといふと ころ。しかし薬は高いから。」

 ひなげしはみんな顔色を変へてためいきをつきました。テクラが たづねました。

「一体どれ位でございまはう。」

「左様。お一人が五ビルです。」

 ひなげしはしいんとしてしまひました。お医者の悪魔もあごのひ げをひねったまゝしいんとして空をみあげてゐます。雲のみねはだ んだん崩れてしづかなきんいろにかゞやき、そおっと、北の 方へ流れ出しました。

 ひなげしはやっぱりしいんとしてゐます。お医者もぢっとやっぱ りおひげをにぎったきり、花壇の遠くの方などはもうぼんやりと藍 いろです。そのとき風が来ましたのでひなげしどもはちょっとざわ っとなりました。

 お医者もちらっと眼をうごかしたやうでしたがまもなくやっぱり 前のやうしいんと静まり返ってゐます。

 その時一番小さいひなげしが、思ひ切ったように云ひました。

「お医者さん。わたくしおあしなんか一文もないのよ。けども少し たてばあたしの頭に亜片ができるのよ。それをみんなあげることに してはいけなくって。」

「ほう。亜片かね。あんまり間には合はないけれどもとにかくその 薬はわしの方では要るんでね。よし。いかにも承知した。証文を書 きなさい。」するとみんながまるで一ぺんに叫びました。

わたしもどうかさうお願ひいたします。どうかわたくしもそうお願ひ致します。」

 お医者はまるで困ったというやうに額に皺をよせて考えてゐまし たが、
「仕方ない。よからう。何もかもみな慈善のためぢゃ。承知した。 証文を書きなさい。」

 さあ大変だあたし字なんか書けないわとひなげしどもがみんな一 諸に思ったとき悪魔のお医者はもう持って来た鞄から印刷にした証 書を沢山出しました。そして笑って云ひました。「ではそのわしが この紙をひとつぱらぱらめくるからみんないっしょにかう云ひなさ い。
  亜片はみんな差しあげ候と、」

 まあよかったとひなげしどもはみんないちどにざわつきました。 お医者は立って云いました。
「では」ぱらぱらぱらぱら、
「亜片はみんな差しあげ候。」

「よろしい。早速薬をあげる。一服、二服、三服とな。まづわたし がこゝで第一服の呪文をうたふ。するとこゝらの空気にな。きらき ら赤い波がたつ。それをみんなで呑むんだな。」悪魔のお医者はと てもふしぎないゝ声でおかしな歌をやりました。「まひるの草木と 石土を 照らさんことを怠りし 赤きひかりは集ひ来て なすすべ しらに漂へよ。」

 するとほんたうにそこらのもう浅黄いろになった空気のなかに見 えるか見えないやうな赤い光がかすかな波になってゆれました。ひ なげしどもはじぶんこそいちばん美しくならうと一生けん命その風 を吸ひました。

 悪魔のお医者はきっと立ってこれを見渡してゐましたがその光が 消えてしまふとまた云ひました。

「では第二服 まひるの草木と石土を 照らさんことを怠りし 黄 なるひかりは集ひ来て なすすべしらに漂へよ」

 空気へうすい蜜のやうな色がちらちら波になりました。ひなげし はまた一生けん命です。

「では第三服」とお医者が云はうとしたときでした。

「おゝい、お医者や、あんまり変な声を出してくれるなよ。ここは、 セントジョバンニ様のお庭だからな。」ひのきが高く叫びました。

 その時風がザァッとやって来ました。ひのきが高く叫びました。

「こうらにせ医者。まてっ。」

 すると医者はたいへんあわてゝ、まるでのろしのやうに急に立ち あがって、滅法界もなく大きく黒くなって、途方もない方へ飛んで 行ってしまひました。その足さきはまるで釘抜きのように尖り黒い 診察鞄もけむりのやうに消えたのです。

 ひなげしはみんなあっけにとられてぽかっとそらをながめてゐま す。

 ひのきがそこで云ひました。

「もう一足でおまえたちみんな頭をばりばり食はれるとこだった。」

「それだっていゝじゃあないの。おせっかいのひのき」

 もうまっ黒に見えるひなげしどもはみんな怒って云ひました。

「さうぢゃあないて。おまへたちが青いけし坊主のまんまでがりが り食はれてしまったらもう来年はこゝへは草が生えるだけ、それに 第一スターになりたいなんておまへたち、スターて何だか知りもし ない癖に。スターといふのはな、本統は天井のお星さまのことなん だ。そらあすこへもうお出になってゐる。もすこしたてばそらいち めんにおでましだ。さうさうオールスターキャストといふだらう。 オールスターキャストといふのがつまりそれだ。つまり双子星座様 は双子星座様のところにレオーノ様はレオーノ様のところに、ちゃ んと定まった場所でめいめいのきまった光りやうをなさるのがオー ルスターキャスト、な、ところがありがたいもんでスターになりた いなりたいと云ってゐるおまえたちがそのままそっくりスターでな、 おまけにオールスターキャストだといふことになってある。それは かうだ。聴けよ。
 あめなる花をほしと云い
 この世の星を花という。」

「何を云ってるの。ばかひのき、けし坊主なんかになってあたしら 生きてゐたくないわ。おまけにいまのおかしな声。悪魔のお方のと ても足もとにもよりつけないわ。わあい、わあい、おせっかいの、 おせっかいの、せい高ひのき」

 けしはやっぱり怒ってゐます。

 けれども、もうその顔もみんなまっ黒に見えるのでした。それは 雲の峯がみんな崩れて牛みたいな形になりそらのあちこちに星がぴ かぴかしだしたのです。

 ひなげしは、みな、しいんとして居りました。

 ひのきは、まただまって、夕がたのそらを仰ぎました。

 西のそらは今はかゞやきを納め、東の雲の峯はだんだん崩れて、 そこからもう銀いろの一つ星もまたゝき出しました。